Les principales formes de gouvernement

 

Il existe différentes classifications de formes de gouvernements. Les plus connues sont sans doute celles d'Aristote et de Montesquieu.

 

Selon Aristote (dans son ouvrage : Politique), le gouvernement est l'autorité souveraine d'un état. Il peut être de trois types principaux, ayant tous en commun d'oeuvrer pour le bien commun :

- la monarchie (ou royauté) : c'est le gouvernement où l'autorité est excercée par un seul (le monarque) ;

- l'aristocratie : dans ce gouvernement, l'autorité est excercée par un petit nombre de personnes ;

- la république : c'est le gouvernement où l'autorité est excercée par la masse des citoyens.

Quand ces gouvernements n'oeuvrent plus pour le bien commun, ils deviennent :

- une tyrannie : le monarque n'oeuvre que pour son propre intérêt;

- une oligarchie : elle vise l'intérêt d'un groupe;

- une démocratie : elle vise l'intérêt des indigents uniquement.

 

Selon Montesquieu (dans son ouvrage : L'esprit des Lois), trois principaux types de gouvernements existent :

- le gouvernement républicain : le peuple ou une partie du peuple y exerce l'autorité souveraine ;

- le gouvernement monarchique : un seul gouverne, mais avec des lois fixes ;

- le gouvernement despotique : un seul gouverne mais sans loi et sans règle, selon son intérêt et ses caprices.

Le gouvernement républicain peut prendre deux formes :

- l'aristocratie : c'est le gouvernement d'une partie du peuple ;

- la démocratie : c'est tout le peuple qui est souverain.

 

Le sens des mots définissant les formes de gouvernement ont évolué au cours des siècles ou ont des sens différents selon les auteurs. En cliquant sur les boutons ci-dessous, vous accèderez aux définitions actuelles.