Les principales formes de gouvernement

 

Il existe différentes classifications de formes de gouvernements. Les plus connues sont sans doute celles d'Aristote (384-322) et de Montesquieu (1689-1755). Il ne faut pas oublier Jean Bodin (v.1530-1596), moins connu du grand public et qui a pourtant inspiré bien des politiques.

 

Selon Aristote (dans son ouvrage : Politique), le gouvernement est l'autorité souveraine d'un état. Il peut être de trois types principaux, ayant tous en commun d'œuvrer pour le bien commun :

- la monarchie (ou royauté) : c'est le gouvernement où l'autorité est exercée par un seul (le monarque) ;

- l'aristocratie : dans ce gouvernement, l'autorité est exercée par un petit nombre de personnes ;

- la république : c'est le gouvernement où l'autorité est exercée par la masse des citoyens.

Quand ces gouvernements n'œuvrent plus pour le bien commun, ils deviennent :

- une tyrannie : le monarque n'œuvre que pour son propre intérêt;

- une oligarchie : elle vise l'intérêt d'un groupe;

- une démocratie : elle vise l'intérêt des indigents uniquement.

Selon Jean Bodin (dans son ouvrage : Les Six Livres de la République) tous les gouvernements sont des républiques car il prend ce terme dans son sens originel (res publica : la chose publique), pas dans son sens actuel, plus étroit. Il définit les formes de gouvernement en fonction de celui qui exerce la souveraineté :

"nous dirons qu'il n'y a que trois estats, ou trois sortes de Républiques, asçavoir la monarchie, l'aristocratie, & la démocratie. La monarchie s'appelle quand un seul a la souveraineté (...) ; la démocratie ou l'estat populaire, quand tout le peuple, ou la plus part d'iceluy en corps a la puissance souveraine ; l'aristocratie, quand la moindre partie du peuple a la souveraineté en corps, et donne loy au reste du peuple, soit en général, soit en particulier."

 

Selon Montesquieu (dans son ouvrage : L'esprit des Lois), trois principaux types de gouvernements existent :

- le gouvernement républicain : le peuple ou une partie du peuple y exerce l'autorité souveraine ;

- le gouvernement monarchique : un seul gouverne, mais avec des lois fixes ;

- le gouvernement despotique : un seul gouverne mais sans loi et sans règle, selon son intérêt et ses caprices.

Le gouvernement républicain peut prendre deux formes :

- l'aristocratie : c'est le gouvernement d'une partie du peuple ;

- la démocratie : c'est tout le peuple qui est souverain.

 

Le sens des mots définissant les formes de gouvernement ont évolué au cours des siècles ou ont des sens différents selon les auteurs. En cliquant sur les boutons ci-dessous, vous accèderez aux définitions actuelles.

page mise à jour le 23/07/2021